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Realizados en textiles inteligentes que aplican electroestimulación

Cojín y pantalón 'inteligentes' para prevenir úlceras por presión

El proyecto de investigación europeo PUMA (Pressure Ulcer Measurement and Actuation), que ha coordinado técnicamente el Instituto de Biomecánica de Valencia (IBV), ha desarrollado un sistema que previene las úlceras por presión en usuarios de sillas de ruedas. Se trata de un cojín y un pantalón realizados en textiles inteligentes que aplican electroestimulación.

En la actualidad, las úlceras de presión son un problema médico que pueden desarrollar los más de cinco millones de usuarios de sillas de ruedas de la UE, en especial personas con tetraplejia. El coste al sistema público europeo de esta patología se estima que supera los 20.000 millones de euros al año, informa Servimedia.

Según explicó el director de Innovación en Rehabilitación y Autonomía Personal del IBV, Ignacio Bermejo, “el dispositivo desarrollado consta de tres sistemas independientes que permiten prevenir úlceras al detectar y eliminar el riesgo de su formación sugiriendo cambios posturales al usuario de la silla de ruedas. Consta de un cojín con textiles inteligentes que mide presiones y un pantalón corto fabricado también con materiales inteligentes que permiten medir el estado de la piel y aplicar electroestimulación”.

Tanto el cojín como el pantalón emiten información en tiempo real a un sistema informático incorporado en la silla que el usuario controla desde una aplicación en su móvil. Esta aplicación evalúa los datos y es capaz de identificar los riesgos posturales en cada situación.

“Por ejemplo, la aplicación podría detectar el tiempo límite de permanencia en una misma posición y, según el contexto, proponer diferentes acciones para prevenir la formación de una úlcera: cambios en la postura de la silla (respaldo, asiento o reposapiés), modificar el cojín o directamente aplicar electroestimulación en las zonas de riesgo”, añadió Bermejo.

Por su parte, el director técnico del proyecto, José Laparra, destacó que “este dispositivo incorporado en la silla de ruedas es el resultado de una investigación llevada a cabo durante dos años. En primer lugar recogimos información de pacientes tetrapléjicos en sillas de ruedas sobre sus necesidades y su caracterización antropométrica y fisiológica que inciden negativamente en la aparición de úlceras por presión, para después estudiar y comparar diferentes sistemas de medida para la detección del estado del tejido y embeberlos en textiles inteligentes”.

Junto al Instituto de Biomecánica, han participado en el proyecto la empresa danesa Qimova AS, coordinadora de la iniciativa, las pymes BerkelBike (Holanda) y SensingTex (España),y los centros tecnológicos Instituto de Innovación de Estonia y Centro Belga de Investigación del Textil.

El Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo ha llevado a cabo la validación clínica con pacientes del prototipo, mientras que ILUNION ha contribuido desde la doble visión del equipo de técnicos ortopédicos, caracterizados por su papel prescriptivo, y la experiencia en la personalización de estas tecnologías, así como desde la cercanía al colectivo de usuarios de silla de ruedas, en la definición del sistema PUMA.