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Investigación en el Hospital de Parapléjicos de Toledo

Fármaco para modular el dolor emocional tras una lesión medular

El grupo de Función Sensitivomotora del Hospital de Parapléjicos, centro que gestiona el Gobierno de Castilla-La Mancha, han publicado un estudio en el que se demuestra la eficacia de un nuevo fármaco en modelos animales de lesión medular para el tratamiento del dolor neuropático.

La investigación, realizada por un equipo multidisciplinar coordinado por Julian Taylor con la participación de los jóvenes investigadores Iriana Galán, Gerardo Ávila y Águeda Ferrer, ha sido publicada en la revista Pain, referente científico mundial en el campo del dolor.Este fármaco actúa inhibiendo la enzima p38 MAPK, proteína clave en el proceso de activación de las células microgliales, células que liberan una serie de factores inflamatorios en el sistema nervioso después de una lesión, y que juegan un papel crucial en los procesos de desarrollo y cronificación del dolor.

Este fármaco actúa inhibiendo la enzima p38 MAPK, proteína clave en el proceso de activación de las células microgliales, células que liberan una serie de factores inflamatorios en el sistema nervioso después de una lesión, y que juegan un papel crucial en los procesos de desarrollo y cronificación del dolor.

El trabajo pone de manifiesto la importancia de estas células en uno de los núcleos del cerebro que controla el componente afectivo-emocional del dolor, la corteza cingular anterior, responsable de la aparición de ansiedad, miedo y evitación asociados al dolor crónico.

El gran potencial terapéutico de este fármaco reside en que, aplicado de forma oral en momentos tempranos después de la lesión medular, es capaz de prevenir los procesos bioquímicos que desencadenan el desarrollo del dolor, y además se ha demostrado que protege al tejido medular haciendo que la extensión del daño en la zona de lesión sea menor.

Según el científico Julian Taylor, "la importancia de este trabajo reside en que se demuestra el éxito de un tratamiento farmacológico en la modulación de la activación glial remota en los centros profundos de cerebro que procesan el dolor emocional, y que puedan jugar un papel fundamental en el control y tratamiento del dolor neuropático asociado a la lesión medular, como parte de una estrategia multidisciplinar".

Una molécula en fase de desarrollo clínico.

La molécula, denominada UR13870 y desarrollada por Palau Pharma S.A., se encuentra en fase de desarrollo clínico para el tratamiento de artritis reumatoide y podría ser empleada para el tratamiento del dolor neuropático, no sólo en lesión medular, sino también otras neuropatías periféricas que cursen con dolor, como neuropatía diabética, neuropatía postherpética, etc.

El dolor neuropático es uno de los efectos mas incapacitantes que pueden presentar los pacientes con lesión medular. Además presenta una prevalencia muy alta, con valores que alcanzan hasta 60%.

El dolor afectivo-emocional repercute de una forma muy significativa en la calidad de vida del paciente, alterando su estado psicológico, y provocando estados de depresión, ansiedad y miedo, lo que además influye en las actividades de la vida diaria e interfiere con la rehabilitación.

Los tratamientos farmacológicos empleados actualmente presentan una eficacia bastante limitada y producen efectos secundarios. La búsqueda de nuevos tratamientos que puedan mitigar el dolor que sufren los lesionados medulares y a la vez ayudan al proceso de rehabilitación es el objetivo mayor de esta línea de investigación