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El centro tecnológico Vicomtech-IK4 celebra su décimo aniversario

Realidad virtual en el tratamiento de la lesión medular

Que las personas gestionen su salud y controlen diferentes enfermedades desde su propio hogar, con la supervisión remota por parte del personal médico, o nuevos motores neurorrobóticos y neuroprotésicos que puedan llevarse puestos combinados con sistemas de realidad virtual son algunos de los proyectos en los que trabaja Vicomtech-IK4, centro tecnológico ubicado en el parque de Miramon (San Sebastián)que celebra su décimo aniversario.

Lo que nació como una oficina con 6 trabajadores cuenta hoy con una plantilla de casi un centenar de personas y ha pasado de desarrollar 4 proyectos de I+D+I en el 2001 a participar en más de 115 este año, informa "Diario Vasco"

«Hemos trabajado mucho en el desarrollo del laboratorio de medicina digital -ya una realidad- orientado al paciente y al profesional, que busca que el enfermo -a través de la realidad virtual- pueda realizar los ejercicios necesarios para mejorar su salud en su domicilio -hogar digital asistencial- y que todas estas cuestiones sean controladas desde la distancia por el médico o el terapeuta», señaló en la sede de Vicomtech-IK4 en Miramon Iñigo Zorriketa, presidente del centro tecnológico.

Destacó también el proyecto Hyper que permite que sensores llevados en el cuerpo, junto con sistemas de realidad virtual, superen las actuales limitaciones de las rehabilitaciones en enfermedades cerebrovasculares, parálisis cerebral o lesiones de la médula espinal.

«En accidentes que ocurren en la vida, como el sufrir un ictus o una lesión de médula, hay que recuperar el máximo de funcionalidades en el menor tiempo posible. A través de nuestros trabajos tratamos de que esta recuperación se pueda hacer utilizando las nuevas tecnologías. Pasar de una rehabilitación pasiva a otra activa, basada en los juegos y la realidad virtual», apuntó Julián Florez, director general de Vicomtech-IK4.

«Partimos del mundo televisivo y especialmente de los videojuegos. Hacemos un chequeo de todas estas tecnologías para buscarles aplicaciones en campos como la propia televisión digital y los servicios multimedia, la salud y las aplicaciones biomédicas, el turismo, el patrimonio, la animación 3D, los entornos virtuales interactivos, los sistemas de transporte inteligentes y la ingeniería», aseguró.

Así, en el campo de la medicina, Vicomtech mantiene abiertos trabajos con el Hospital de Tetrapléjicos de Toledo y el del Rey Juan Carlos de Madrid. «Llevamos año y medio experimentando lo que hemos diseñado con pacientes, pero no será hasta dentro de dos años cuando se puedan ver los resultados».

Privacidad

En la investigación, que emplea los movimientos de un personaje de videojuegos para utilizarlos como terapia médica, al receptor -en este caso los médicos o terapeutas- nunca le llegan las imágenes reales del paciente sino las virtuales, lo que permite mantener la privacidad, algo que valoran en Vicomtech.

«Trabajamos, asimismo, en el proyecto Sumat, que trata de desarrollar un servicio de traducción de subtítulos en nueve idiomas europeos diferentes con el objetivo de semiautomatizar en gran escala la traducción de subtítulos. Gracias a este sistema se prevé ahorrar un 25% de tiempo y aumentar otro 25% la productividad», añadió Zorriketa.

Otras investigaciones que ha realizado el centro tecnológico han sido las dedicadas al transporte «con un modelo que permita al conductor conocer la situación en la que se encuentra la carretera por la que circula, que le informe de posibles atascos o de otros incidentes, para evitarle molestias y ganar en seguridad», señalaron desde la empresa. También la realidad virtual entra de lleno en el mundo televisivo presentando al presidente Obama en un estudio como si el presentador estuviera entrevistándole en directo.

«Queremos mostrar a todas estas nuevas tecnologías como algo transparente, que pueda ser asequible y aceptable para todo el mundo. Al principio podrán resultar más o menos caras, pero como ha sucedido con el mundo de los ordenadores se convertirán en accesibles y de uso común», remarcó Florez.

«Nuestra misión es apoyar a las empresas, realizar publicaciones y formar investigadores. A nivel europeo hemos participado en la fundación de la red internacional GraphicsMedia.net con sede en Alemania y centros en España, Italia, Portugal y Panamá», concluyó Florez.