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Parapléjicos crea un exoesqueleto virtual para rehabilitar brazos

El Hospital Nacional de Parapléjicos estudia la efectividad de un exoesqueleto con juegos de realidad virtual que se utiliza para la rehabilitación de pacientes con lesiones neurológicas que afectan a la funcionalidad de los brazos.

El aparato cuenta con un equipo de sensores que mueven el brazo afectado, ha explicado en un comunicado del Gobierno regional la doctora en Ingeniería Biomédica e investigadora principal del estudio, Ana de los Reyes.

El exoesqueleto, llamado "Armeo", permite programar un plan de ejercicios terapéuticos de múltiples esfuerzos que, unido a los juegos de realidad virtual que se proponen al usuario, estimula las neuronas cerebrales.

Reyes ha indicado que el paciente percibe día a día el progreso respecto a sesiones anteriores al llevar a cabo acciones de la vida diaria, como coger, soltar, alcanzar y realizar movimientos, a través de juegos.

Asimismo, el terapeuta ocupacional Vicente Lozano ha afirmado que en la medida en que progresa la rehabilitación del paciente, se van modificando las condiciones de fuerza de gravedad, así como los niveles de dificultad de los juegos de realidad virtual.

La primera ventaja del aparato es que siempre tendrá la misma intensidad de ejercicio, mientras en la terapia convencional puede variar según el estado anímico del terapeuta.

Asimismo, 'Armeo' puede medir objetivamente la evolución del paciente e ir graduando, también objetivamente, los niveles de dificultad.

Por otro lado, al tratarse de un exoesqueleto se facilita la administración de tareas repetitivas que requiere la terapia sin necesidad de la presencia constante del terapeuta.

El estudio resulta novedoso por complementar los juegos terapéuticos de Armeo Spring con un desarrollo propio realizado en el ámbito del proyecto Hyper por el centro tecnológico Vicomtech.

La investigación, cuyas conclusiones podrán estar a mediados de 2018, implica a varios servicios del Hospital de Parapléjicos, como Rehabilitación, donde seleccionan a los pacientes y realizan las valoraciones neurológicas; Terapia Ocupacional, que es el encargado de realizar la terapia convencional dentro del tratamiento, o Biomecánica, que valora la efectividad del dispositivo.