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Gafas de realidad virtual acelera la rehabilitación

La rehabilitación de un ictus es, en la actualidad, más rápida gracias a la aplicación de las nuevas tecnologías al campo de la salud. El método Foren, una terapia basada en la realidad virtual, es el responsable de que los pacientes con lesiones neurológicas sobrevenidas (como el ictus y la esclerosis múltiple) o accidentes (lesión medular, traumatismo craneoencefálico, etc.), puedan recuperar la sensibilidad y el control motor.

Éste método basado en la realidad virtual creado por la doctora Charo Ortín, especializada en rehabilitación neurológica, y la incubadora The Vrain, se aplica en el centro Foren (Formación y Rehabilitación Neurológica) de Madrid. El método Foren consigue un cambio real gracias a que permite engañar al cerebro y acelerar la rehabilitación de los pacientes para que recuperen el movimiento. Para hacerlo, unas gafas de realidad virtual envían al cerebro señales que estimulan el sistema para que éste entienda que la zona dañada se puede recuperar y debe esforzarse.

Engañar al cerebro

Durante la sesión de rehabilitación, los pacientes utilizan unas gafas de realidad virtual gracias a las cuales ven cómo su miembro con problema motor se mueve normalmente, aunque en realidad no sea así. El cerebro reconoce estas imágenes virtuales como si fueran ciertas y cree que lo que están viendo los ojos del paciente es su propia realidad. El cerebro queda así engañado, se convence de que es él quien realiza el movimiento y estimula el sistema nervioso y favorece la creación de órdenes de mover la pierna, la mano o el miembro dañado.

Para que se promueva la remodelación plástica y la repetición saludable, el método Foren combina el momento de esfuerzo activo y la aferencia sensitiva adecuada (electroestimulación, cinesiterapia, vibración y/o temperatura), con una intención imitatoria por parte del paciente. “Lo más importante es la sincronía de todo el proceso, que todo ocurra en el momento adecuado”.

Según los pacientes que la han utilizado, esta técnica virtual es muy motivadora, especialmente teniendo en cuenta que la rehabilitación suele ser muy dura y repetitiva. Cada paciente precisa un tiempo diferente para crear uniones "sólidas" en sus neuronas a base de repetición. Gracias al entrenamiento diario y a una repetición exitosa, el sistema nervioso reaprende a moverse.

Premios internacionales

Desde que en febrero consiguieron la patente española, esta innovadora técnica ya tiene tres galardones internacionales. En la actualidad , además de buscar financiación pra impulsar su proyecto y seguir investigando, están estudiando cómo aplicar la neurorrehabilitación a otras enfermedades como el autismo o la demencia senil ya que se cree que, aplicada en las primeras fases de la enfermedad ,se podría aliviar mucho sufrimiento y recursos al paciente.