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Comprenden un conjunto de más de 200 patologías que afectan a adultos mayores, niños, adolescentes, adultos jóvenes

Enfermedades reumáticas, frecuentes, múltiples y sin edad

Diariamente, nos cruzamos con personas que nos dicen que tienen reuma. De hecho, muchos consideran que el "reuma" es eso que afecta sólo a adultos mayores, que genera dolores crónicos en los músculos y articulaciones como caderas, rodillas, manos o en la espalda.

En realidad, las enfermedades reumáticas comprenden un conjunto de más de 200 patologías que afectan a adultos mayores, niños, adolescentes, adultos jóvenes, hombres y mujeres.

Los que se ocupan del “reuma”, son los reumatólogos, aquellos que se dedican a una especialidad dentro de la medicina, que se ocupa de desórdenes musculoesqueléticos (huesos, músculos, articulaciones, tendones, ligamentos y bursas), del tejido conectivo y autoinmunes.

Dentro de los síntomas más frecuentes, encontramos el dolor articular, la debilidad muscular y la fatiga. El dolor articular puede afectar más de una articulación y a menudo se acompaña de rigidez o entumecimiento, sobre todo luego de períodos de reposo. Muchas veces, los pacientes refieren que se levantan peor de lo que se acuestan.

A su vez, los pacientes pueden percibir inflamación de las articulaciones (artritis), alteraciones en la piel (con frecuencia secundario a la exposición solar), cambio de coloración de los dedos (asociado al frío o el estrés), pérdida del pelo, sequedad de ojos y boca, fiebre, disminución del peso y del apetito, entre muchas otras manifestaciones.

Es decir, que las enfermedades reumáticas no sólo afectan las articulaciones, sino que también afectan otros órganos como los pulmones, corazón, riñones, tubo digestivo, sistema nervioso, piel, ojos, arterias y venas, entre otros.

Las enfermedades reumáticas más frecuentes son la artrosis, artritis reumatoidea, psoriásica y cristálicas (como la gota), fibromialgia, espondilitis anquilosante, síndrome sjögren, lupus, esclerodermia, miositis y vasculitis.

En la actualidad, hay un retraso diagnóstico de meses a años según la enfermedad en consideración. Estas enfermedades libradas a su evolución producen diversos grados de discapacidad.

Para revertir este retraso, desde la Sociedad Argentina de Reumatología promovemos, a nivel nacional, el establecimiento del 12 de Octubre como Día de las Enfermedades Reumáticas para alentar la reflexión y la toma de conciencia en la población.

La fecha coincide con la establecida desde 1996 por Artritis y Reumatismo Internacional (ARI) que, junto con el apoyo de la Liga Europea de Reumatología (EULAR), organiza el Día Mundial de la Artritis. A nivel regional, países como México, El Salvador, Chile y Uruguay conmemoran el 12 de octubre el Día Internacional del Paciente Reumático y/o de la Artritis Reumatoide.

Ahora sabemos que el ¨reuma¨ es un conjunto de centenares de enfermedades distintas, muy heterogéneas, que puede afectar a hombres y mujeres de cualquier edad.

Con un diagnóstico precoz y tratamiento adecuado, es posible frenar su progresión, preservando la calidad de vida y aliviando el dolor. Por lo tanto, si siente dolores articulares, debilidad muscular o fatiga consulte precozmente a un reumatólogo o a su médico de cabecera.

El Dr. Gustavo Citera es médico reumatólogo, presidente de la Sociedad Argentina de Reumatología.

Fuente: clarin.com