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Más de 100 millones de estadounidenses lo sufren

Descubrimiento podría ayudar a diagnosticar y tratar el dolor crónico

Más de 100 millones de estadounidenses sufren de dolor crónico. Pero tratar y estudiar el dolor crónico es complejo y presenta muchos desafíos. Los científicos han buscado durante mucho tiempo un método para medir objetivamente el dolor y un nuevo estudio del Brigham and Women ‘s Hospital avanza ese esfuerzo. El estudio aparece en la edición impresa de enero de 2013 de la revista Pain.

dolor cronico“Aunque tenemos que ser cautos en la interpretación de nuestros resultados, esto tiene el potencial de ser un descubrimiento emocionante para cualquier persona que sufre de dolor crónico”, dijo Marco Loggia, PhD, autor principal del estudio e investigador en el dolor Management Center en el BWH y el Departamento de Radiología del Hospital General de Massachusetts.

“Hemos demostrado que los patrones cerebrales específicas parecen registrar la severidad del dolor informado por los pacientes, y se puede predecir quién tiene más probabilidades de experimentar un empeoramiento de dolor crónico en la espalda mientras se realizan maniobras diseñadas para inducir dolor. Si la investigación muestra, además, esta medida es confiable, este es un paso hacia el desarrollo de una escala objetiva para medir el dolor en los seres humanos. ”

Específicamente, los investigadores estudiaron a 16 adultos con dolor crónico de espalda y 16 adultos sin dolor y se utiliza una técnica de imágenes cerebrales llamada espín arterial etiquetado para examinar los patrones de conectividad cerebral (es decir, para examinar cómo las diferentes regiones del cerebro interactúan, o “hablar el uno al otro” ). Ellos encontraron que cuando un paciente se movió de una manera que aumentó su dolor de espalda, una red de regiones cerebrales llamadas de red predeterminada Modo mostraron cambios en sus conexiones.

Regiones dentro de la red (tales como la corteza prefrontal medial) se hizo menos conectado con el resto de la red, mientras que las regiones fuera de la red (tales como el aislamiento) se convirtió conectado con esta red. Algunas de estas observaciones se han observado en estudios previos de los pacientes con fibromialgia, lo que sugiere que estos cambios en la conectividad cerebral podría reflejar una característica general de dolor crónico, posiblemente común a diferentes poblaciones de pacientes.

“Este es el primer estudio en utilizar un etiquetado arterial spin para mostrar las propiedades comunes de redes del cerebro se ven afectadas por dolor crónico”, dijo el autor del estudio, Ajay Wasan, MD, MSc, Director de la Sección de Investigación Clínica en Dolor BWH. “Esta investigación apoya la novela el uso del etiquetado arterial spin como una herramienta para evaluar cómo el cerebro codifica y se ve afectada por la clínica del dolor, y el uso de descansar modo por defecto conectividad de red como un biomarcador potencial de neuroimagen para la percepción del dolor crónico”.

Fuente: medicalpress.com