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Más de 2 millones de personas tienen esclerosis múltiple en todo el mundo

Parapléjicos investiga nuevos agentes farmacológicos para la esclerosis

El laboratorio de Neurobiología del Desarrollo del Hospital Nacional de Parapléjicos ha identificado dos nuevos agentes farmacológicos relacionados con la esclerosis múltiple.

Con motivo de la celebración del Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, el Hospital Nacional de Parapléjicos ha explicado en un comunicado que un grupo de investigación del laboratorio de Neurobiología del Desarrollo ha identificado dos nuevos agentes farmacológicos que incrementan la supervivencia y diferenciación de los precursores de oligodendrocitos hacia oligodendrocitos mielinizantes.

Estas últimas células son las que mueren en las enfermedades desmielinizantes, como la esclerosis múltiple. El coordinador del grupo de investigación, el doctor Fernando de Castro, ha señalado que si la reparación de la lesión medular traumática pasa por que los científicos encuentren las claves para conseguir que las fibras nerviosas dañadas vuelvan a crecer, en otras patologías, como la esclerosis múltiple, el futuro pasa por reponer las células muertas, que son los oligodendrocitos.

Además, es condición indispensable que dichas fibras, los axones, estén rodeados de una capa grasa que aisla cada nervio en el cerebro y la médula espinal, llamada mielina, que favorece la correcta transmisión de información nerviosa o sinapsis.

Según Castro, el que en el cerebro adulto sano o enfermo, alrededor de un 3-7 por ciento del total de células sean precursores de oligodendrocitos convierte a este tipo celular en una "verdadera estrella para la investigación y el diseño de terapias farmacológicas que reparen el daño y mejoren la sintomatología de los pacientes con esclerosis múltiple".

Hasta la fecha, ha afirmado Castro," los tratamientos de que se disponen para tratar esta enfermedad son meramente inmunomoduladores", es decir, fármacos que retrasan el curso y la gravedad de las fases más iniciales de la misma, pero ha lamentado que no se disponen de formas eficaces de "reponer los oligodendrocitos muertos".

De hecho, estos precursores de oligodendrocitos endógenos reaccionan de forma espontánea en las primeras fases de la enfermedad y sólo cuando, por causa todavía desconocida, se ve superada su capacidad neuroregeneradora es cuando el paciente acude al médico y éste le diagnostica la esclerosis múltiple.

Según los datos aportados por el Hospital Nacional de Parapléjicos, más de 2 millones de personas sufren esclerosis múltiple en todo el mundo. La prevalencia de la esclerosis múltiple es de unos cincuenta casos cada cien mil habitantes en las sociedades modernas.

Concretamente, el 30 por ciento de los ingresos en el Hospital Nacional de Parapléjicos se deben a enfermedades como tumores y enfermedades desmielinizantes, de las cuales destaca la esclerosis múltiple, que representa el 10 por ciento de ingresos globales y el 32 por ciento del total de causas no traumáticas, lo que supone una media de 30 casos al año.