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Participa un equipo de Parapléjicos de Toledo

Identifican unas proteínas clave en la prevención de la aterosclerosis

Un equipo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), la Fundación Jiménez Díaz de Madrid y el Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo han detectado un conjunto de proteínas secretadas por arterias coronarias humanas implicadas en el desarrollo de la aterosclerosis.

Esta patología cardiovascular se origina por el depósito en la pared de las arterias, de lípidos y otros compuestos, ocasionando una reacción inflamatoria con formación de lesiones o placas de ateroma que, al romperse, pueden generar trombos que bloqueen o dificulten el paso de la sangre a través de la arteria, llegando menos oxígeno del necesario a las células irrigadas por esa arteria.

Esto puede ocasionar un síndrome coronario agudo (SCA), como el infarto agudo de miocardio, cuando ocurre en las arterias coronarias que rodean al corazón; un ictus, si tiene lugar en las arterias carótidas que nutren el cerebro; o una gangrena, si la oclusión arterial afecta a las extremidades inferiores, lo que puede llevar a la amputación si no se actúa con prontitud.

Por todo ello, y con el objetivo de dar un paso más en el conocimiento de la formación y rotura de las placas de ateroma y avanzar en un diagnóstico precoz, este equipo de científicos ha estudiado el conjunto de proteínas que secretan a la sangre las arterias patológicas en comparación con las sanas.

De este modo, y gracias a los avances en la detección e identificación de proteínas mediante espectrometría de masas y al desarrollo de nuevos métodos de cultivo de arterias humanas, han logrado identificar por primera vez en el secretoma de las arterias coronarias humanas un grupo de proteínas (perfil de secreción) que ni siquiera habían sido detectadas anteriormente en el suero sanguíneo, probablemente debido a la extrema complejidad del mismo.

En concreto, se ha conseguido un "zoom" a nivel arterial local para ver el mismo punto donde se está desarrollando la aterosclerosis, lo que puede degenerar en una obstrucción severa del flujo sanguíneo.

Y es que, según reconocen los autores al Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC), estudiar directamente las proteínas secretadas (el secretoma) por las arterias, en una pequeña placa de cultivo que contiene escasamente 0,5 mililitros, es mucho más sencillo que buscar las proteínas secretadas en la sangre, de la cual nuestro cuerpo tiene unos 6 litros y contiene miles de proteínas.

DETERMINADAS PROTEÍNAS ESTÁN MENOS CONCENTRADAS

El estudio muestra además una menor concentración de un determinado panel de proteínas secretadas, en arterias coronarias afectadas por placas de ateroma en comparación con las arterias sanas (gelsolina, vinculina, lamina A/C, superóxido dismutasa 3 y fosfoglucomutasa 5), demostrando su liberación al torrente circulatorio y su potencial implicación en el proceso de aterogénesis.

En paralelo, se ha desarrollado la metodología adecuada (microdisección por láser) para aislar y analizar individualmente cada una de las capas que constituyen la arteria, encontrándose un grupo de proteínas alterado en la capa íntima (que se encuentra en contacto con el flujo sanguíneo) en arterias afectadas.

Estos resultados permiten profundizar en el conocimiento de una lesión en las arterias que se puede gestar desde la adolescencia y que puede permanecer asintomática hasta los 40-50 años dificultando enormemente la capacidad de realizar un diagnóstico temprano.

De este modo, los autores reconocen que se abre un nuevo camino de acción sobre estas proteínas que presentan un papel activo en el desarrollo de la aterosclerosis.