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El estudio del papel de los esfingolípidos en la señalización celular consigue 390.000 euros

La Fundació Marató de TV3 dona fondos para investigar la lesión medular

El patronato de la Fundación La Marató de la televisión catalana TV3 acordó financiar los 30 primeros proyectos del ranking elaborado por un panel de expertos sobre un total de más de 100 proyectos, entre los que ha destacado el estudio sobre esfingolípidos que presentó la doctora Josefina Casas, del departamento de Química Biomédica del Instituto de Química Avanzada de Cataluña (CSIC) y que cuenta con la participación del grupo de Neuroprotección Molecular del Hospital Nacional de Parapléjicos (SESCAM), dirigido por los doctores Rodrigo Martínez Maza y Manuel Nieto Díaz.

El proyecto seleccionado por La Marató de TV3 estudia un tipo de lípidos, llamados esfingolípidos, cuya estructura química les convierte en nuevos e inesperados protagonistas en la señalización celular. El estudio, cuya duración estimada es de tres años (2012-2014), contará con una financiación total de 390.000 €, de los que 130.000 € corresponden específicamente al subprograma del Laboratorio de Neuroprotección Molecular del Hospital Nacional de Parapléjicos .

El título completo del proyecto elegido es "Los esfingolípidos como dianas para la recuperación de lesiones medulares: descifrando el papel de la esfingosina-1-fosfato" y estudia el rol de este lípido en la señalización celular, es decir , en el conjunto de procesos o etapas que ocurren de forma concatenada por el que una célula convierte una determinada señal o estímulo, de origen extra o intracelular, en otra señal o respuesta específica.

Los investigadores abordarán una realidad clínica cotidiana en el Hospital Nacional de Parapléjicos, el déficit funcional que sigue a los traumas del sistema nervioso central surge de un proceso nocivo en el que intervienen muchos factores que conducen a la destrucción de los tejidos neurales y la formación de una barrera inhibitoria.

A través de este estudio los científicos del CSIC de Cataluña y del Laboratorio de Neuroprotección Molecular de Parapléjicos buscan el desarrollo de estrategias neuroprotectoras farmacológicas para mejorar las expectativas tras la lesión medular y ,por extensión, la lesión cerebral traumática y los accidentes cerebrovasculares.

La evidencia científica acumulada por los investigadores indica que la molécula de señalización bioactiva llamada D-eritro-esfingosina-1-fosfato (S1P), modula muchos procesos nocivos que siguen a la lesión del sistema nervioso central (muerte celular por apoptosis, hidrólisis de lípidos, estrés oxidativo y daño de los tejidos ), y al tiempo promueve el crecimiento y la actividad de factores tróficos en la formación de vasos sanguíneos (angiogénesis) y de neuronas (neurogénesis).

De esta manera, la modulación del metabolismo de la S1P puede resultar en el descubrimiento de nuevas terapias neurprotectoras y neurorestauradoras para la lesión cerebral traumática, la lesión de la médula espinal, y los accidentes cerebrovasculares.

Los científicos esperan demostrar el valor terapéutico de la regulación de los niveles intracelulares de la citada molécula S1P para proteger las células nerviosas tras el trauma y,de esta manera, obtener fármacos que funcionen combinándolos con terapias neurorestauradoras.

La Marató de TV3 és un gran acontecimiento mediático que impulsan la Televisión de Catalunya y la Fundación La Marató de TV3 destinado a recaudar fondos para la investigación y divulgación de enfermedades. Desde 1996 la Fundación La Marató se encarga de gestionar el dinero, seleccionar los mejores proyectos científicos y financiar las campañas publicitarias de sensibilización.