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Departamento de Biología Funcional de la Universidad de Santiago de Compostela

Avanzan en el estudio de la regeneración de neuronas cerebrales en lesiones medulares

La escasa capacidad regenerativa de las neuronas cerebrales es una de las principales causas de la falta de recuperación tras una lesión medular. Una de las razones fundamentales es que los axones –prolongaciones de las neuronas que transmiten impulsos nerviosos– de neuronas cerebrales que conectan con la médula espinal no son capaces de regenerarse tras la lesión y así volver a conectar con sus neuronas diana.

Precisamente en la búsqueda de formas de promover esa regeneración trabaja el equipo dirigido por María Celina Rodicio y Antón Barreiro, del Departamento de Biología Funcional de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) (España), que acaba de dar un paso más en la solución para las 30.000 personas que se calcula que existen hoy en España con esta enfermedad.

Su grupo, que investiga en lampreas dada su increíble capacidad regenerativa después de una lesión de esas características, acaba de publicar en la prestigiosa revista de Nature Cell Death & Disease un estudio en el que demuestran que el GABA, conocido por su papel como neurotransmisor inhibidor en el sistema nervioso central, promueve la supervivencia y regeneración de neuronas cerebrales en un modelo de lesión medular en esos animales.

En el trabajo constatan que tratamientos con fármacos GABAérgicos como el baclofen promueven la supervivencia y regeneración axonal de neuronas cerebrales que inervan la médula espinal y que habían sido dañadas con la lesión. “El baclofen es un fármaco que ya está aprobado para su uso en humanos para otras condiciones y enfermedades, algo que podría facilitar el traslado a la clínica de los resultados obtenidos en modelos animales”, asegura Antón Barreiro.

El estudo es fruto de una colaboración con el equipo de la doctora Jennifer Morgan, del Eugene Bell Center for Regenerative Biology and Tissue Engineering de Estados Unidos, pero el grupo de la USC ya ha establecido nuevos contactos con otros de Canadá y Portugal.

El artículo ‘GABA promotes survival and axonal regeneration in identifiable descending neurons after spinal cord injury in larval lampreys’, que firma como primer autor el doctor por la USC Daniel Romaus, se suma a trabajos anteriores en los que los investigadores de Biología de la institución compostelana van dando nuevos pasos “que nos permitan trasladar los resultados en lampreas a mamíferos y así desarrollar nuevas terapias para el beneficio de pacientes con daño medular”.

Fuente:http://noticiasdelaciencia.com