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Cuestionan el uso de antioxidantes para las lesiones medulares

Cuando hay una lesión medular o nerviosa, suele producirse una inflamación y, por esa razón, hasta ahora se aplicaban antiinflamatorios. Un grupo de científicos del Instituto de Bioingeniería de Barcelona (IBEC), en colaboración con el Imperial College London, ponen en duda la eficacia de este tratamiento, al descubrir que especies oxidantes regulan la regeneración de las neuronas dañadas producto de estas lesiones.

Según los expertos, al producirse una lesión en un nervio, sobreviene una inflamación y ante esto, se activa el sistema inmunológico, el que envía a los macrófagos (células inmunes, asociadas a procesos inflamatorios) a limpiar el área dañada. Al mismo tiempo, se generan altos niveles de oxidación que causan daños en la membrana y en el ADN de algunas neuronas (incluso la muerte de algunas células).

Después de una herida de este tipo, se inhibe la respuesta inflamatoria y oxidante para evitar los daños secundarios. Pero los investigadores del IBEC sostienen que, tras una lesión nerviosa, el proceso oxidativo puede contribuir a la regeneración de axones (prolongación de la neurona).

El doctor Arnau Hervera y el profesor José Antonio del Río, ambos del IBEC, en colaboración con el laboratorio del profesor Simone Di Giovanni del Imperial College London, utilizaron ratones para investigar el mecanismo que mediaba la regeneración tras una lesión medular. Como parte del experimento, los roedores fueron sometidos a lesiones nerviosas condicionantes, las que contribuyen a la regeneración de heridas posteriores.

Según Hervera “cuando hay una primera lesión leve en el sistema nervioso, la recuperación después de una lesión aguda es más efectiva. Podríamos pensar en un mecanismo parecido al que causan las vacunas, es decir, como una memoria celular".

Por eso, el equipo se centró en entender el mecanismo que había detrás de esa primera lesión nerviosa condicional. "Durante este proceso, se producen altos niveles de oxidación -o Especies Oxidantes Reactivas (EOR)-. Nos dimos cuenta de que estas especies siempre acompañaban a la regeneración tras las lesiones condicionales. Por ese motivo, decidimos simular la lesión simplemente liberando estas EOR cerca de la zona dañada", agrega Hervera.

Así le administraron a los ratones un tipo de EOR (agua oxigenada) en el nervio ciático, los que, ante una lesión medular y tras cuatro semanas, mostraron mejoras funcionales. Continuando con la investigación, los científicos identificaron a los macrófagos como los que, mediante EOR, establecen la señalización en las neuronas dañadas que promueve la regeneración de los axones.

Arnau Hervera concluye: "La solución sería modular la respuesta oxidante e inflamatoria del cuerpo en vez de bloquearla, como se hace actualmente”.