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Han recuperado percepciones sensoriales y tuvieron signos de recuperación de la médula

Nuevos avances en ratones parapléjicos con células madre

Científicos del Instituto de Tecnología Technion-Israel y la Universidad de Tel Aviv han logrado hacer que los ratones parapléjicos de volver a caminar. Los animales también se han recuperado percepciones sensoriales y tuvieron signos de recuperación de la médula espinal.

La investigación, publicada este mes en la revista científica Frontiers in Neuroscience, fue encabezada por Shulamit de Levenberg, director de la Facultad de Ingeniería Biomédica de la Technion y Daniel Offen, de la Facultad de Medicina de Tel Aviv y jefe del laboratorio de neurociencia.

“En el pasado, los científicos lograron rehabilitar la médula espinal con células madre, pero esta es la primera vez que las células madre restauraron la la sensibilidad en los miembros y la capacidad motora compleja, incluyendo la caminata rápida, de forma significativa, dentro de unas semanas”.

Los científicos implantaron en cobayas células madre humanas derivadas de la capa de la membrana de la boca. Las células fueron diferenciadas en el laboratorio para que se quedaran responsables por el desarrollo neuronal.

Antes de aplicar las celdas, se han agregan enzimas y proteínas humanas para estabilizar la interacción celular con la red de neuronas motoras presentes en la médula espinal de los ratones.

Formada por tejido nervioso, la médula espinal ocupa el espacio del interior de la columna vertebral y es la responsable de transmitir los impulsos nerviosos transmitidos por el cerebro para todo el cuerpo.

Lesiones como la paraplejía y la tetraplegia son causadas por lesiones medulares, lo que lleva a la pérdida del control y de la sensibilidad de los miembros. De acuerdo con los científicos, los ratones que fueron tratados con las células madre han presentado una mejora de la sensibilidad y el movimiento en tres semanas.

el 42% de los conejillos de indias pudieron soportar peso en las patas y caminar, mientras que el 75% de los animales recuperaron las percepciones sensoriales de las extremidades y en la cola. El grupo que no recibió las células madre no presentó ningún tipo de recuperación o mejora.

Con la capacidad de dividir y especializar en diferentes tipos de funciones, las células madre se utilizan para regenerar tejidos y llevar a cabo funciones específicas y acceso en un organismo. Se encuentran en diferentes tejidos de personas adultas, como en la médula ósea, la sangre y el hígado.

De acuerdo con los científicos, los resultados van a permitir “una mejor eficacia y establecer la intervención ideal para el tratamiento de la lesión de la médula espinal”.

“Pero todavía hay un camino por recorrer, antes de que el procedimiento pueda ser aplicado a los humanos”, explica el Prof. Shulamit de Levenberg.