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Investigación en la reconexión neuronal

Parapléjicos halla una molécula que inhibe la deposición de mielina en axones

El Grupo de Biología de la Membrana y Reparación Axonal del Hospital Nacional de Parapléjicos de Toledo, centro sanitario dependiente del Servicio de Salud de Castilla-La Mancha (SESCAM), ha descubierto la primera molécula (Galectina-4 o Gal-4) que inhibe la deposición de mielina en los axones.

Respecto a la mielina,  se trata de una sustancia que envuelve y protege los axones de la neuronas y cuya función principal es la de aumentar la velocidad de transmisión del impulso nervioso y que no está distribuida de manera continua y uniforme a lo largo del axón.

El jefe del Grupo de Biología de la Membrana y Reparación Axonal, el doctor José Abad, explica que “la molécula Gal-4 organiza unos segmentos sobre el axón que no se pueden mielinizar y que van cambiando con el desarrollo de la neurona, así creemos que se forma la estructura discontinua final de la mielina que permite su función”.

En concreto, este científico asegura que “aunque todavía se desconocen las funciones de dichos segmentos axonales sin mielina, éstos se han descrito recientemente también en zonas del cerebro, capas externas de la corteza, que controlan procesos más complejos, como el aprendizaje o la memoria, con lo que podrían tener un papel muy importante en patologías neuropsiquiátricas”.

Dianas terapéuticas

Derivado del trabajo publicado en la revista especializada Scientific Reports, se sugiere que un aumento de la molécula Gal-4 podría retardar o impedir la remielinización y la recuperación de la función nerviosa, “lo que implicaría que la Gal-4 y otros componentes de los segmentos no mielinizados, pueden ser dianas de alto potencial en enfermedades desmielinizantes, como la esclerosis múltiple”, añade José Abad.

Por otro lado, el investigador del Hospital Nacional de Parapléjicos adelanta que ahora pretenden “caracterizar la composición y la función de esas discontinuidades de la mielina y cómo se regulan sus cambios”, para lo que solicitaron financiación a diferentes Administraciones, como el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad (MINECO)”.