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Granada, referente en la investigación sobre la resistencia a los antibióticos

Granada acoge desde hoy la sede con la mayor colección de cultivos microbianos del mundo, que se destinarán a la investigación de la resistencia a los antibióticos, tras la cesión de más de 74.000 cultivos microbianos realizada por la compañía biofarmacéutica MSD a la Fundación Medina.

Se trata de 74.000 hongos y bacterias de una amplia diversidad de orígenes geográficos y ecosistemas que elevan los recursos de Medina a los 190.000 cultivos, han explicado los consejeros de Conocimiento, Antonio Ramírez de Arellano, y Salud, Aquilino Alonso, en el acto de cesión de esta librería de cultivos microbianos.

Con esta cesión, la Fundación Medina, un Centro de Excelencia en Investigación de Medicamentos Innovadores en Andalucía, dispone en una sola colección de más cultivos que, por ejemplo, los que tiene declarados Brasil en todas sus colecciones públicas o más de la mitad de las colecciones públicas existentes en Estados Unidos.

Según la Junta, el coste directo de estas cepas se acerca a los 700.000 dólares, sin incluir los costes indirectos de su traslado, por lo que supone un refuerzo de la investigación en España

La cesión permite afrontar uno de los retos actuales de la medicina moderna: el desarrollo de nuevos antibióticos debido a la lucha contra las resistencias antimicrobianas.

Según el consejero andaluz de Conocimiento, actualmente se producen en el mundo unas 700.000 muertes al año relacionadas con la resistencia a los antibióticos. Los cultivos microbianos son la base para el desarrollo de potenciales candidatos a fármacos antibióticos, por lo que este legado supone, según la Junta, un hito con potencial para el desarrollo de nuevos antibióticos.

Pero el potencial de estas cepas, según Olga Genilloud, directora científica de Medina, no es solo el desarrollo de medicamentos, sino que también son la base para el desarrollo de otros productos biotecnológicos en sectores de la industria relacionados con la bioeconomía, como la protección de plantas en agricultura, la cosmética o los biocombustibles, entre otros.

El acuerdo de transferencia de la colección a Medina supone una licencia gratuita y perpetua para su utilización en los programas internos de esta fundación, así como con sus colaboradores académicos e industriales.

Para Ramírez de Arellano, esta colección no solo permitirá mejorar la salud de las personas, sino también propiciar el desarrollo económico basado en el conocimiento.

Por su parte, el consejero de Salud, Aquilino Alonso, ha incidido en que colaboraciones como ésta "contribuyen a reforzar la sanidad pública", mientras que la rectora de la Universidad de Granada, Pilar Aranda, ha considerado que iniciativas como ésta asientan al Parque Tecnológico de Ciencias de la Salud de Granada, donde se ubica la Fundación Medina, en la vanguardia del ámbito biosanitario.

El presidente-director general de MSD en España y Portugal, Ángel Fernández, ha enfatizado el compromiso de la compañía de impulsar la investigación y el desarrollo de soluciones en materia sanitaria.

La Fundación Medina es un centro de investigación independiente y sin ánimo de lucro, fruto de la colaboración pública-privada entre la Junta de Andalucía, la Universidad de Granada y MSD.

Dispone de una de las más importantes colecciones de cultivos microbianos, acumula desde su creación una inversión privada de más de 23 millones de euros y tiene contratos de investigación con varias empresas privadas biotecnológicas a nivel mundial.