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Pensado para personas con tetraplejias

Nuevo dispositivo para manejar el ordenador con la mirada

Actividades tan sencillas como manipular un teléfono móvil o encender un computador se convierten en un reto para muchas personas con cuadriplejia.

Apoyados en esta idea, cuatro estudiantes de Diseño Industrial de la Universidad Industrial de Santander (UIS) esbozaron y construyeron una tecnología asistiva para la población que padece esta discapacidad.

El dispositivo le permite a las personas con deficiencia motriz manipular el computador y realizar actividades tradicionales utilizando un sistema que dirige el cursor del equipo a través del movimiento de la pupila.

“Todas podrán abrir y cerrar páginas dando clic con la mirada. Cuando necesiten hacer un trabajo en el computador, una búsqueda, enviar un mensaje o hablar por redes sociales, podrán hacerlo sin ningún problema. El aparato también les permitirá encender y apagar el computador sin ayuda”, explicó la diseñadora industrial, Leidy Tamayo Carreño.

El invento está construido a base de silicona y polímetro acrílico. Su peso no supera los 150 gramos y cuenta con 12 luces infrarrojas que captan el movimiento de la pupila. Tiene una cámara espía, dos ventiladores y un trípode que soporta su peso.

“Una vez el usuario conecte el dispositivo al equipo se emitirá una señal visual para calibrar el ojo e ingresar al computador. Este proceso lo desarrolla el software libre EYE-CONTROL, el cual permite captar el movimiento de la pupila a través de un corto ejercicio y enlazarlo con la aplicación del cursor digital Point-n” explicó Leidy Tamayo.

Según Johanna Jaimes Velazco, integrante del proyecto, la principal diferencia de esta tecnología asistiva con otros inventos es que “esta no se usa sobre el rostro del discapacitado. Nosotros hicimos un estudio y encontramos que los cuadripléjicos sufren de laceraciones y por eso pensamos en un aparato que estuviera lejos de ellos para no causarles moretones”.

Aunque el proyecto aún no ha sido utilizado con personas cuadripléjicas, los integrantes del proyecto aplicaron pruebas durante cuatro meses a más de ocho personas para comprobar que la investigación cumpliera con su cometido.

“La mayoría de las pruebas consistían en pasar un canal y nivelar el sonido del televisor a través de la aplicación Smart TV. Para simular una discapacidad motriz atábamos a nuestros participante a una silla”, acotó Johanna Velazco.

Los diseñadores gráficos extenderán el campo de investigación del proyecto a áreas más complejas. “Estamos en la primera fase y lo ideal es que las personas parapléjicas pueda, no solo controlar un computador, sino apagar la luz y abrir la ventana usando este tipo de tecnologías”, señalaron.